Democratie? Of tegenmacht?

Als we tegenwoordig kijken naar de huidige bestuursvorm in het westen, spreken we altijd over democratie. “Democratie (van het Grieks δῆμος/dèmos, “volk” en κρατειν/kratein, “heersen”, dus letterlijk “volksheerschappij”) is een bestuursvorm waarin de wil van het volk de bron is van legitieme machtsuitoefening”. Toch kun je je afvragen of dat echt de beste typering is. In een democratie heeft het volk de macht. Via directe democratie of vertegenwoordigende democratie is de wil van het volk de bron van legitieme machtsuitoefening. Typeert dat de westerse democratie?  

De westerse wereld is meer dan een soort geregeerde “The Voice”, waarbij mensen mogen stemmen. Rusland kent een gekozen president, parlementsverkiezingen en een meerpartijenstelsel. Rusland kent algemeen kiesrecht sinds 1918. Als bijvoorbeeld de meerderheid op Poetin stemt, dan heeft het volk besloten. Noemen we Rusland dan ook een democratie?

Lees “Democratie? Of tegenmacht?” verder

Vraag je inwoners mee te kijken naar de corona-maatregelen

Het is lastig voor gemeenteraden op dit moment. Terwijl de meest vergaande maatregelen genomen worden sinds de oorlog, kunnen gemeenteraden hun controlefunctie niet goed uitoefenen. De veiligheidsregios worden bestuurd door de burgemeester van de grootste gemeente. De gemeente betaalt miljoenen om mensen die willen, maar niet mogen werken bij te staan. Er wordt gehandhaafd op regels die in korte tijd zijn bedacht en ingevoerd. Vergaand werden vrijheden beknot om het virus te bestrijden. Er zal een parlementaire enquête komen. Hoe gaat dat in de gemeente? En hoe houdt de gemeente het vertrouwen van haar inwoners? Lees “Vraag je inwoners mee te kijken naar de corona-maatregelen” verder

Samen begroten in Culemborg

Culemborg is dit jaar zo dapper geweest om inwoners van de stad te laten meedenken over bezuinigingen. De gemeenteraad gaf daartoe de impuls. Bezuinigen is veel lastiger dan mee laten denken over nieuwe uitgaven, want bezuinigen is pijnlijk en vraagt kiezen tussen minst slechte opties. Het was een interessante aanpak met mooie opbrengsten. Lees “Samen begroten in Culemborg” verder

Deel dilemma’s met je inwoners!

Wat gebeurt er als een overheid haar dilemma’s deelt met bewoners? Kan een ‘second opinion’ van burgers bijdragen aan betere en beter gelegitimeerde beslissingen? Vergroot een onafhankelijk burgerpanel het vertrouwen in de gemeente en haar besluitvorming? Het antwoord is ja.

“U krijgt geen traplift omdat u eerder had kunnen voorzien dat traplopen moeilijk zou worden.” Deze zin uit een brief van een gemeente aan een negentigjarige man zorgde een tijdje terug voor de nodige ophef. Volgens de gemeente zit de zaak genuanceerder in elkaar dan op social media wordt gesuggereerd. Lees “Deel dilemma’s met je inwoners!” verder

Hoe staat het met “Ik verfris de lokale democratie”?

Hein Albeda nam in 2018, voor de gemeenteraadsverkiezingen het initiatief voor “Ik verfris de lokale democratie“. Raadsleden beloofden zich in te zetten en inwoners van gemeenten gaven aan graag te willen verfrissen. Democratic Challenge ondersteunde het met een site. Verder is er geen budget om zaken te organiseren. Eind 2019 vroeg hij raadsleden hoe het stond met hun pogingen de democratie te verfrissen. Hans Egtberts uit Duiven reageerde en Hein bezocht hem.

Lees “Hoe staat het met “Ik verfris de lokale democratie”?” verder